池手名 伊三(いけてな いぞう)物語⑤【バッティングセンター編】 ~うっとしいおっさんが行く~

架空のうっとしいおっさん、「池手名伊三」シリーズ第5弾です。今回はバッティングセンターに行ってみました!


後輩とバッティングセンターへ

「池手名さん、付き合わせちゃってすみません」

「いや、いいんだ。僕も野球は好きなんでね」

今日は、会社の後輩、山本が週末に野球の試合を控えているということで、仕事終わりに二人でバッティングセンターへ来ていた。

このバッティンセンターはゲージが6カ所あり、それぞれスピードが振り分けられている。そして、その中のいくつかのゲージは、プロのピッチャーの映像に合わせてボールがくる仕組みになっていた。

「凄いね。今のバッティングセンターは映像付きなんだね」

「池手名さん、バッティングセンター久しぶりですか?今はこんな感じが多いですよ」

「もう20年くらい来てないかもしれないね」

「じゃあ、今日は久しぶりにかっ飛ばしてくださいね!じゃ、ちょっと先に打ってきますね」

そう言い、山本は110km/hのゲージへ入っていった。

キーン! カキーン!!

小気味良い音を響かせ、次々とボールをはじき返す山本。週末と言わず、今すぐ試合でも良さそうな仕上がりである。

「ナイスバッティング!調子良さそうだね」

「良い感じです。対戦相手のピッチャー、多分これくらいのスピードだと思うんですよ」

「山本くんのリーグのピッチャーはだいたいこれくらいなのかい?」

「そうですね。ストレートは100km/h~115km/hくらいのピッチャーが多いですね。120km/h投げれたら速い部類に入ります」

「130km/hは?」

「むちゃくちゃ速いです。というより、そんなピッチャー、うちのリーグにはいません」

「じゃあ今日は130km/hをかっ飛ばすとしよう」

「池手名さん、130km/hを打てるんですか?20年振りなんでしょ?」

「130km/hを打ったことはないが、僕にできないことはないよ」

「もしほんとに打てるなら、助っ人にきてほしいくらいですよ」

「週末、空けておくよ」

いぞう、130km/hへ挑戦

「あれ?池手名さん、ゲージ入らないんですか?」

ゲージの前で足を止めるいぞう。

「いや、ピッチャーがね…」

130km/hのゲージは阪神タイガースの藤波投手だった。

「ちゃんとストライクを投げてくれるかい?」

「大丈夫です。その藤波くんはコントロール良いです。ど真ん中にしかきません」

「なら安心だ」

ゲージへ入るいぞう。

(池手名さん、ほんとに打てるのかな…)

山本は心配になった。

バーチャルの藤波投手がゆっくりと投球動作へ入る、右打席で構えるいぞう。

バーン!!! ・・・・・・・ ブンッ!

バーン!!! ・・・・・・・ ブンッ!

空を切るいぞうのバット。

バーン!!! ・・・・・・・ ブンッ!

バーン!!! ・・・・・・・ ブンッ!

「あの、池手名さん…ボール、見えてます?」

ゲージを開け、話しかける山本。

「少し、タイミングが合わないな」

「いや、あの、そういう次元の問題じゃないです。ボールがキャッチャーに届いてから、2秒後くらいにバット振ってますよ」

バーン!!! ・・・・・・・ ブンッ!

「今日の藤波くんは調子が良いらしい」

「バーチャル藤波くんはいつも同じ調子です」

バーン!!! ・・・・・・・ ブンッ!

「当たらないな」

「今のままだと、地球誕生クラスの奇跡でも起こらない限り無理です」

「じゃあ、宇宙に生命が存在できる星をもう一つ作るとしよう」

バーン!!! ・・・・・・・ ブンッ!

バーン・・・

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ホームラン狙い

「おつかれさまでした」

「地球のような星はできないらしい」

「他にあるって話も聞きますけどね。てか、本来そういう話ではないですけどね」

「週末だが…」

「予定入れていただいて大丈夫です」

「いや、今のは…」

「ホームラン!ホームラン!おめでとうございます!!ホームランです!!」

突如、バッティングセンター内にアナウンスが流れた。

「これはなんだい?」

「ホームランです。あそこに的があるでしょ?あれに当たればホームランなんです」

山本が指差した先にホームランと書かれた的があった。

「何かもらえるのかい?」

「1ゲーム無料券がもらえるんですよ」

「よし!汚名挽回といこう」

「ちょっ、池手名さん!もう藤波くんはやめましょう。あの端の80km/hにしましょう」

一番端に80km/hのゲージがあり、今は小学1年生くらいの子が打っていた。

「あの子の後、打ちましょう」

「不本意だが、20年のブランクだ。80km/hで調子を取り戻すとしよう」

いぞう VS 80km/h

「池手名さん、しっかりボール見てくださいね」

「かっ飛ばしてくるよ」

ゲージへ入るいぞう。

ピッチャーのモーションに合わせボールがくる。80km/hなので、かなり山なりのボールである。

ボコッ・・・

バットの先端がボールに当たる。

「池手名さん!当たりました!いけますよ!」

ボコッ・・ボコッ・・・カキッ・・・ボコッ・・・カキッ・・・カキーン・・・

だんだんと芯に近いところへ当たり出し、前にボールが飛ぶようになってくる。

「池手名さん!いい感じです!」

カキッ・・・カキーン・・・カキッ・・・カキーン・・・

80km/hにタイミングが合ってくるいぞうのバット、そして、最後のボールを初めてバットの芯でとらえる!

カキーン!!!!

フワッと上がった打球は、フラフラとホームランの的の方へ上がっていく。

(当たる!!)

山本がそう思ったとき、打球は的の手前で失速。そのまま的をかすめるようにしてボールは落ちていった。

ゲージを出てくるいぞう。

「惜しい!!当たったと思いました!!」

「今、かすめなかったかい?」

「僕にもそう見えましたけど、アナウンス流れないんで当たってないんですよ」

「いや、確かに当たったはずだ。確認してくる」


可哀想な店員さん

フロントへ向かういぞう。

「すみません。確認したいことがあるんですが」

まだ若そうな学生と思われる男性店員へ声をかけるいぞう。

「なんでしょう?」

「今、僕が打った大飛球を見てたかい?」

「いえ、お客様のバッティングを常に見ている訳ではありませんので」

「そうか、今ね、僕が火の出るような打球を打ったんだが、その打球が『ホームラン』の的へ当たったんだ。なのにホームランにならない。どういうことか説明してくれるかい?」

「正確には、当たったんではなく、かすめたんです。あと、火のでるような打球でもありません」

山本が補足する。

「かすめた程度でしたら、アナウンス鳴る場合と鳴らない場合があるんですよ。まともに当たったら必ず鳴るんですが」

「そうなんですね。池手名さん、今回はかすめたかもしれないですが、アナウンス鳴らなかったのであきらめましょう」

「そうはいかない。かすめてたらホームランのはずだ。当たってることに変わりはない」

「そうなんですが、ウチのバッティングセンターのホームラン基準が、アナウンス鳴るか鳴らないかでして…」

「池手名さん、もうやめましょう。店員さん可哀そうですよ」

「いや、はっきりさせないといけないんだ。僕たちの会社でも、問題をうやむやなまま終わらせることがよくあるだろ?そういった場合、後々ろくなことにならない。違うかい?」

「いや、そうですけど、今回はホームランじゃないという明確な結論が出てますよ」

「すみません。アナウンス鳴らなかったらホームランではないんです」

店員が申し訳なさそうに言う。

考え込むいぞう。。。そして、

「仕方ない…リクエストを申請する!!

「え?・・・リクエスト?」

「そうだ、メジャーリーグでいうところのチャレンジ制度だ。日本では『リクエスト』という名称で採用されている。さあ、ビデオ検証に入ってくれ

「あの、池手名さん…」

「山本くん、当然の権利だ」

「あの、うち、リクエストとかやってないです…」

「池手名さん、この店だけじゃなくて、どこのバッティングセンターもリクエストとかないですよ。あれはプロ野球だけです」

「阪神の藤波くんが投げてるじゃないか」

「バーチャルです」

「もったいぶるのはやめて早くビデオ検証に入ろう。ちゃんとあそこにビデオカメラがあるじゃないか。リクエスト制度がないとしたら、何の為にビデオカメラがあるんだい?」

「防犯カメラでして…」

(ごめん、店員さん、こうなると、この人しばらくこのままです。社会に出るとこんなうっとしい人いるんです。勉強だと思って、しばらく耐えてください。ごめんなさい…)

山本の心の中で店員さんに詫びた。

彼の名は、「池手名 伊三(いけてな いぞう)」

彼が本日放った打球は、実際の試合だと浅いセンターフライである。

おわりに

プロ野球のチャレンジ制度、去年からに本塁でのクロスプレーにも導入されましたね。
いいことだと思うのですが、個人的には審判の方の価値が下がるような気がして少し残念な気もします。

例えば、外野手が本塁に凄い返球をするプレー。ランナーの足がギリギリ先に入っていてセーフだとしても、返球が凄かった勢いでアウトって言ってしまうこともあると思います。

で、それはアウトでいいんではないかと。だって、目の前で見た審判の方がそう判定されたんですから。厳密には誤審だとしても、それも含めて野球なのになぁとか考えてしまいます。

バッティングセンターにチャレンジ制度が導入されることは永久にないでしょうけどね(笑)

今回も最後まで読んでくださりありがとうございました。

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